dissabte, 20 de novembre de 2010

Els efectes de les malediccions, causes psicològiques?

Existeixen nombrosos casos documentats arreu del món de persones que van morir a causa d'una maledicció. Però sense arxius mèdics ni autòpsies, no es pot saber, del cert, com van morir.
Tots aquests casos comparteixen un tret comú: que una figura que respectaven els va maleir, cantant o apuntant-los amb un os, poc després, aparentment, la víctima moria per causes naturals.
Es pot pensar que només passa això en tribus remotes, però segons Clifton Meador, metge de l'Escola de Medicina de la Universitat de Vanderbilt, als Estats Units, les malediccions estan prenent noves formes, i té dades per provar-ho.
Prenguem el cas de Sam Schoeman, diagnosticat amb càncer de fetge terminal en la dècada dels 70, a qui li van dir que només tenia un mes de vida. Shoeman va morir, segons l'esperat, però la seva autòpsia va revelar que els metges s'havien equivocat. El tumor era molt petit i no existia metàstasi.
" No va morir de càncer, sinó de creure que estava morint de càncer-explica Meador-. Si tots et tracten com si estiguessis morint, un acaba per creure-s'ho. Tot dins del teu ésser es dirigeix cap a la mort. "
Aquest és un exemple extrem d'un fenomen molt estès. Molts pacients que pateixen d'efectes adversos, per exemple, pot ser que els experimentin només perquè se'ls ha dit que apareixeran. És més: els qui creuen tenir més alt risc de certa malaltia tenen més possibilitats d'adquirir-la que els que tenen els mateixos factors de risc, però creuen tenir baix risc.
Un estudi va trobar que era quatre vegades més probable que dones que creien ser proclius a experimentar un atac cardíac morissin per problemes coronaris, comparades amb altres amb les mateixes factors de risc. Sembla ser que els bruixots moderns vesteixen amb bates blanques i tenen estetoscopis.

Un germà maligne

La idea que creure que estàs malalt pot emmalaltir pot semblar un invent, però no obstant això existeixen estudis rigorosos que estableixen, més enllà de tot dubte, que l'oposat és veritat: el poder de la suggestió pot millorar la salut. El conegut efecte placebo. Encara que no causa miracles, sí que produeix efectes físics mesurables.
L'efecte placebo té un germà bessó maligne: l'efecte nocebo, pel qual píndoles i mals averanys poden produir efectes nocius. El terme "nocebo" no es va encunyar fins a la dècada del 60, i va ser molt menys estudiat que la seva contrapart. Després de tot, no és fàcil aconseguir aprovació ètica per a estudis dissenyats per fer sentir pitjor als pacients.

Un mal contagiós

El que coneixem suggereix que l'impacte del nocebo és ampli. "Les morts a causa del vudú, si n'hi ha, poden representar una forma extrema d'aquest fenomen", opina Robert Hahn, antropòleg del Centre de Control i Prevenció de Malalties d'Atlanta, Estats Units, i estudiós de l'efecte nocebo.
A més, sembla que pot fins i tot ser contagiós. Existeixen des de fa segles casos de la malaltia psicogènica massiva, per la qual símptomes sense causa coneguda s'estenen dins d'un grup de persones.
Irving Kirsch i Giuliana Mazzoni, de la Universitat de Hull, al Regne Unit, van realitzar un estudi que va mostrar que si un escolta o s'observa un possible efecte advers, serà més procliu a patir-lo. Això posa als metges en una situació difícil. "D'una banda, els pacients tenen dret a estar informats sobre què passarà, però això fa més probable que experimentin aquests efectes", explica Mazzoni.
Els metges han de triar les seves paraules amb molta cura, per minimitzar les expectatives negatives, aconsella Guy Montgomery, psicòleg clínic de la Facultat de Medicina de Nova York Mont Sinaí: "Tot depèn de la manera com s'expressa". També proposa que la hipnosi pot ajudar, ja que modifica les expectatives i ajuda a baixar l'ansietat i l'estrès, el que milloraria el resultat.
Però és un problema tan seriós com per justificar aquestes mesures? No ho sabem, perquè hi ha moltes preguntes sense respostes. En quines circumstàncies apareix aquest efecte? Quant duren els símptomes?
Igual que amb l'efecte placebo, dependria molt del context. De fet, l'efecte placebo es veu de manera més potent en la realitat que quan és induït en un laboratori, explica Paul Enck, psicòleg d'Hospital Universitari de Tubinga, a Alemanya, el que suggereix que el problema de l'nocebo seria més greu en el món real que l'observat en els experiments de laboratori dissenyats per induir només símptomes nocebo moderats i temporals.

Helen Pilcher, New Scientists, octubre 2010

Cap comentari:

Publica un comentari a l'entrada